предыдущая главасодержаниеследующая глава

Призрак-любитель

В акционерном обществе "Насосы" создалось напряженное положение. Говорили только о чистке, рассказывали пугающие истории из практики бывших ранее чисток и вообще волновались свыше меры.

Незаметно насосовцы перешли на страшные рассказы. Инструктор из отдела поршней, товарищ Быдто-Стерегущий, поведал обществу грустный случай. Ему, Быдто-Стерегущему, в молодости явился призрак покойного деда. Призрак размахивал руками и призывал на племянника кары небесные.

Быдто-Стерегущего осмеяли, и он сознался, что призрак этот явился, собственно говоря, не ему лично, а одному очень хорошему знакомому, которому верить можно безусловно. Все же разговор о выходцах с того света продолжался. Все насосовцы оказались сознательными и с презрением отметали даже самую мысль о возможности появления призраков в наше трезвое материалистическое время.

Заклейменный всеми, Быдто-Стерегущий отмежевался от своего рассказа и уже собирался было удалиться в свой отдел поршней, когда внезапно заговорил Культуртригер, старый работник отдела шлангов.

- Легко сказать,- заметил он,- а призрак такая вещь, что душу леденит.

- Стыдно, товарищ Культуртригер!- закричали все.- Стыдно и глупо верить в привидения.

- Да, если бы мне в руки попался призрак,- сказал товарищ Галерейский,- уж я бы ему...

И Галерейский самодовольно улыбнулся.

- Чудес на свете нет,- сказали два брата, работавшие в обществе "Насосы" под разными фамилиями - Лев Рубашкин и Ян Скамейкин.- Чудес на свете нет, а гением творения ид является человек.

- Материалистам призрак нипочем,- подтвердил Галерейский.- Тем более мне как марксисту.

- Может быть,- тихо сказал дряхлый Культуртригер.- Все может быть. На свете много загадочного и непостижимого.

- Высадят вас на чистке по второй категории, тогда будете знать, как мистику разводить при исполнении служебных обязанностей,- сказал Лев Рубашкин.

- Гнать таких стариков надо,- поддержал Ян Скамейкин, поглядывая на своего брата Рубашкина.

На этом разговор кончился.

На другой день в акционерном обществе "Насосы" появилось привидение. Оно вышло из уборной и медленным шагом двинулось по длинному темному коридору.

Это было обыкновенное, пошленькое привидение во всем белом, с косой в правой руке. Привидение явно шло вровень с веком, потому что в левой руке держало вместо песочных часов новенький будильник.

Спугнув проходившую машинистку, которая с визгом умчалась, привидение вошло в кабинет товарища Галерейского.

- Вам чего, товарищ? - спросил Галерейский, не поднимая головы.

Привидение заворчало. Галерейский глянул и обомлел.

- Кто? Что? -завопил он, опрокинув стул и прижавшись к стене.

Привидение взмахнуло косой, словно собираясь в корне подсечь молодую жизнь своей жертвы. Галерейский не стал терять ни минуты. Он бросился к конторскому шкафу, всхлипывая, вполз туда и заперся на ключ. Призрак нагло постучал в дверцу шкафа, после чего изнутри донесся истерический крик.

Пограничники
Пограничники

- Тоже материалист!-озабоченно сказало привидение, переходя в следующую комнату, где сидел ничего не подозревавший Быдто-Стерегущий.

Стерегущий сразу упал, как сбитая шаром кегля, громко стукнувшись головой об пол. Привидение с презрением пихнуло его ногой и, тихо смеясь, вышло в коридор.

В отделе шлангов Лев Рубашкин и Ян Скамейкин невинно развлекались игрою в шашки.

- У-лю-лю! - негромко сказало привидение, вваливаясь в отдел, треща будильником и как бы подчеркивая этим, что дни братьев сочтены.

- Мама! - сказал Лев Рубашкин шепотом и выпрыгнул в окно.

Ян Скамейкин ничего не сказал. Он свалился под стол, лязгая зубами, как собака.

Дальнейшая работа привидения дала поразительные результаты.

Из шестидесяти насосовцев:

Испытали ужас - тридцать шесть.

Упали в обморок - восемь.

Заболели нервным тиком - девять.

Остальные отделались легким испугом. Галерейский совершенно поседел, Быдто-Стерегущий взял бюллетень, Рубашкин при падении со второго этажа вывихнул руку, а Скамейкин помешался в уме и целую неделю после этого на всех бумагах ставил подпись вверх ногами.

На чистке все сидели молча и слушали биографию Галерейского.

- Все это хорошо,- сказал с места старый Культуртригер.--Но какой же товарищ: Галерейский материалист, ежели он привидения убоялся? Гнать таких надо по второй категории. И даже по первой. Какой же он, товарищи, марксист?

- Это клевета! - закричал Галерейский.

- А кто в шкафу прятался? - ехидно спросил Культуртригер.- Кто поседел от страха? У меня про всех записано.

Старик вынул записную книжку и стал читать.

- Вел себя также недостойно материалиста Лев Рубашкин, каковой при виде призрака выпрыгнул в окно. А еще считается общественным работником. А равно и товарищ Скамейкин. Ноги мне целовал от ужаса. У меня все записано.

Культуртригер схватил председателя комиссии за рукав и, брызгая слюной, стал быстро изобличать насосовцев в мистике.

1929

Примечание

Призрак-любитель.- Впервые опубликован в журнале "Чудак", 1929, № 42. Подпись: Ф. Толстоевский.

Печатается по тексту Собрания сочинений в четырех томах, том III, "Советский писатель", М. 1939.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев А. С., 2013-2017
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ilf-petrov.ru/ "Ilf-Petrov.ru: Илья Ильф и Евгений Петров"