предыдущая главасодержаниеследующая глава

Проклятая проблема

Хорошо ранней весной, когда пахнет фиалками и кошками, когда отвратительный вой трамваев становится похожим на вздохи эоловой арфы, когда наглое фырканье автомобилей превращается в переливы пастушеской свирели, а вопли газетчиков в шорох молодой листвы, и когда даже ответственные съемщики становятся похожими на людей...

Ранней весной медик Остап Журочка влюбился в педфаковку Катю Пернатову.

- Я человек холодный,- говаривал о себе Журочка с гордостью,- и любовных штук не понимаю.

А тут вдруг взял да и втрескался.

- Ну, что я нашел в этой дурехе? - терзался Остап, ворочаясь на твердых досках своего студенческого ложа.- И росту чепухового, и волосы какие-то серые, и глаза странные: не то синие, не то желтые... А главное - дура. Только и знает - хи-хи да хи-хи. Хаханьки ей все... Тьфу.

Медик отлично сознавал, что он несправедлив к Пернатовой, что вовсе ей не "хаханьки все" и что Пернатова девушка серьезная и начитанная. Сознавал, но боролся.

- Тоже, - злорадствовал медик, зарываясь головой в подушку, - к педагогической деятельности готовится, дура, а сама небось о женихах думает. Сама книжки читает и на диспуты бегает, а у самой одеколоны на уме. Знаем мы этих женщин...

Всю ночь провел Журочка в деятельной борьбе с обольстительным образом Пернатовой, а наутро выяснилось, что борьба окончена полным поражением и что он, Журочка, лежит на обеих лопатках.

- Что же теперь будет? - ужаснулся медик. Любовь, как известно, не картошка. Ее не сваришь на стареньком примусе в ободранной кухне студенческого общежития. Любовь - штука тонкая и требует подхода.

Целую неделю страдал медик в одиночестве, но наконец не выдержал и рассказал о своих страданиях соседу по койке Кольке Дедушкину.

Колька упал на садовую скамейку, заменяющую ему постель, и долго дрыгал ногами. Потом сказал:

- Что же ты, дурак, намерен предпринять?

- Жениться! - твердо сказал Журочка.

- Ну, и женись, если, конечно, тебя привлекает именно этот не особенно удобный способ самоубийства.

- А вдруг она меня не любит? - испуганно прошептал Журочка.

- Да ты спроси ее! - посоветовал Дедушкин.

- Неудобно как-то... Взять вдруг и спросить: а вдруг обидится?

- А ты попробуй.

- Попробуй, попробуй. Легко сказать - попробуй... А ты пробовал?

- Я? - нагло сощурился Колька.- Сколько угодно. К каждой девчонке нужно иметь особенный подход. Взять хотя бы, к примеру, твою Катьку. Чем интересуется Пернатова? Пернатова в данное время интересуется проблемой пола и брака. Я на днях видел ее на лекции "Здоровье и брак". Ясно. Напори ей что-нибудь на эту тему. Подготовь почву. Дело верное, старик. На эту темку Пернатова в два счета клюнет.

- Неужели клюнет? - оживился Журочка.

- Клюнет. Раз Дедушкин говорит, можешь быть спокоен. Дедушкин, брат, знаток в таких вещах. Это я тебе прямо могу сказать. Без всякого хвастовства.

- Здравствуйте, Пернатова,- робко сказал Журочка, подходя к Кате в университетском коридоре.

- Здравствуйте, Журочка. Что это вас так давно не видно? И бледный вы какой-то, будто всю ночь не спали... Ах... каким он франтом! Смотрите, смотрите... Галстук надел!.. Пойдемте гулять... Сегодня солнце... Дивная погода... Чудесно!..

Пошли. Катя взяла медика под руку. "Нужно действовать",- думал Журочка, ступая прямо в весенние лужи.

- Что это вы молчаливый такой сегодня? - спросила Катя, когда они уселись на бульварную скамью.- Скажите же что-нибудь.

- Здоровье - это могучий фактор...- промолвил Журочка, подумав.

- Да? - рассеянно сказала Катя.- Это интересно. Смотрите, какие смешные тени от деревьев. Совсем кругленькие.

- Дерево, как и человек, нуждается в заботе. Дерево, например, поливают водой, и человек тоже... должен каждый день обливаться... Это укрепляет мышцы и нервную систему...

- Неужели укрепляет?.. Это интересно... Вы знаете, Журочка, как странно... Вы мне эту ночь снились... Будто бы вы женились на Зинке Татарчук...

- Брак без гигиены немыслим... Здоровье брачущихся - могучий фактор.

Катя слегка отодвинулась от медика и с возмущением посмотрела на его красные уши.

- Вы твердо уверены, что здоровье могучий фактор?

- Да.

- С чем вас и поздравляю. Ну, до свиданья. Не провожайте меня.

- Не клюет! - грустно сообщил Журочка.

- Да, уж у такого дурака, как ты, клюнет - держи карман! - сказал Дедушкин.

- И говорить не хочет. Ушла, не провожайте, говорит...

- А ты о чем с ней говорил?

- О гигиене брака.

- Здравствуйте! Ты бы еще поговорил с ней о двенадцатиперстной кишке... Так знай же, дурак, что не далее как вчера я лично присутствовал при споре, когда Пернатова с пеной у рта говорила о естественном подборе и браке ради потомства.

- Ну?

- Вот тебе и ну...

Был прелестный вечерний час, когда заря еще не погасла, а молочные звезды уже проявлялись на бледном небе. Огромная апельсинная луна медленно и нахально выползала из-за деревьев. В уединенной аллее сада было тихо.

- Люди должны думать о своем потомстве,- хрипло говорил Журочка,- потому что потомство - это...

- Могучий фактор? - грустно спросила Катя.

- Да, именно могучий фактор. На основе естественного подбора мы в общем и целом можем обновить человечество. Был, например, такой случай, когда одна всемирная красавица предложила старому писателю Шоу вступить с ней в брак. "Я красива,- сказала она ему,- а вы умны. У нас должно быть отличное потомство"...

- А вам известно, что ответил писатель красавице? - желчно спросила Катя.

- Н-н-нет, а что?

- Он ответил так: "Я боюсь,- сказал он,- что наши потомки наследуют мою красоту и ваш ум". Хороший вечерок сегодня выдался. Не правда ли? Я сегодня здорово повеселилась. До свиданья, Журочка. Кланяйтесь всемирной красавице. Быть может, она найдет в вас подходящего мужа.

Катя быстро смахнула слезинку с бледной щеки и исчезла за поворотом аллеи.

- Не понимаю, чего ей еще нужно? - горестно воскликнул Журочка, сжимая руками голову. - Уж, кажется, целую лекцию ей прочел. Ни разу не запнулся.

А она... это самое... "Кланяйтесь, говорит, всемирной красавице..." А сама... плачет.

- С таким дураком, как ты, поплачешь,- сказал Дедушкин, зевая,- знаешь ли, дурья голова, почему она плакала? Плакала она, брат, потому, что сегодня я заметил у нее книжку Коллонтай "Любовь пчел трудовых", а ты ей всякую чепуху порол об обновлении потомства...

- Как? Ты сам видел? Читала? Лопни мои глаза.

- Тогда прощай, Дедушкин. Побегу в библиотеку...

Лодка тихо скользнула от берега и закачалась в лунной ряби
Лодка тихо скользнула от берега и закачалась в лунной ряби

Лодка тихо скользнула от берега и закачалась в лунной ряби. Катя села у руля. Журочка взялся за весла. Некоторое время ехали молча. Медик проглотил слюну и сказал:

- Что такое брак? Брак это есть отрыжка старого быта. Человечеству грозит опасность задохнуться в тяжелой атмосфере семейного очага. Любовь, связанная узами загса...

- Причаливайте! - сухо приказала Катя.- Мне пора домой.

- Нужно срывать цветы,- бормотал Журочка, послушно гребя к берегу,- долой... это самое... цепи, которые...

- Прощайте, Журочка,- твердо сказала Катя,-и, пожалуйста, никогда не зовите меня с собой гулять. Не пойду. Идите домой и займитесь вопросами брака среди туземцев Австралии и Океании. Почерпнутые сведения сообщите мне письменно с указанием источников, ха-ха-ха...

И Катя убежала, почему-то закрывая лицо платком.

- Н-ничего не понимаю...- прошептал Журочка, растерянно оглядываясь по сторонам.

И Журочка увидел... Что он увидел - описывать нечего, ибо это было описано миллионы раз. Журочка увидел перспективу сияющего многоточья ночных фонарей на реке. Увидел небо. Увидел луну и звезды. Журочка в первый раз в жизни увидел весну. И Журочка понял все.

- Черт возьми! - воскликнул он, бросаясь догонять Катю.- Еще не все потеряно!

- Пернатова,- пробормотал он, задыхаясь,- слушайте, Пернатова... Я... это самое... долой гигиену... К черту естественный подбор... Я... плевать хотел на это - как его... цепи очага... Я... Пернатова, я вас люблю, Пернатова!.. Хотите ли вы на мне жениться?.. И потом я хочу вас поцеловать... Можно?

Так они и сделали. Поцеловались.

1927

Примечания

Проклятая проблема.- Впервые опубликован в журнале "Смехач", 1927, № 14. Рассказ вошел в сборник: Е. Петров, "Всеобъемлющий зайчик", б-ка "Огонек", М. 1928.

Печатается по тексту, подготовленному Е. Петровым в 1930 году для книги "Без доклада".

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев А. С., 2013-2017
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ilf-petrov.ru/ "Ilf-Petrov.ru: Илья Ильф и Евгений Петров"